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第一章 課堂

更新于:2018-03-18 14:15:16 字數:3128

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共2章
  “塔基先生,不要在我的課堂上晃動你那個肥大的臉龐,咀嚼口香糖!”一名帶著黑框眼鏡的中年男子,手撐著講臺嚴肅的說道。“還有你,艾福爾女士,把你的粉飾盒給我收起來!”臺下,一名打扮時尚的女孩趕忙裝起化妝品,看向中年人。

  “很好,謝謝……今天,我將給你們講解一個有近100年歷史的病毒。”中年人名叫艾德瑞恩·理查森,是美國亞特蘭大埃默里大學醫學院教授,美國疾病控制和預防中心主任。

  艾德瑞恩在黑板上寫下一個詞,轉身面對幾十名學生說道:“不知道大家對西班牙流感病毒有多少了解?”艾德瑞恩明顯是在向臺下發問,學生們相互看了看,最后臺下的一名意大利女學生舉起了手。他看見后,示意其發言。

  “教授,據我了解西班牙流感病毒導致的流行性感冒是人類歷史上最致命的傳染病。第一次世界大戰的提前結束,也是基于該病毒在當時的肆虐程度。”

  “你說的很正確,海倫娜女士。在西班牙流感病毒盛行的6個月里,共造成了4千萬人的死亡,當然,還有些數據是說7千萬到1億人的死亡。數字這種東西,我們不必去糾結,但是有一點我們需要清楚,那就是該病毒的高傳染性和致命性。”艾德瑞恩倚靠在講臺一側侃侃而談。

  “本世紀初,威斯康辛大學的研究員從西班牙流感病毒的臨床樣本中采集到了一些基因片段,并重新制造出了該病毒的兩個關鍵基因。他們分別控制合成血凝素和神經氨酸酶。這兩種蛋白質像針頭一樣扎在了流感病毒的蛋白質外殼上。

  史密斯先生,麻煩你將燈關掉。”電燈被關掉后,教室隨即暗了下來。艾德瑞恩打開幻燈片,為臺下的學生們展示西班牙流感病毒的圖片。

  “這幅圖片是早期的西班牙流感病毒……”病毒在顯微鏡的呈現下,更像是某種晶體物質。

  “而這個……”艾德瑞恩打開另一幅圖片,“是從西班牙流感病毒上提取的兩個基因同時插入現代流感病毒的圖片。威斯康辛大學的研究員們便用這個重組后的病毒感染了實驗鼠。”

  艾德瑞恩切換到了一張威斯康辛大學實驗室內部的照片,“感染了重組病毒的實驗鼠很快就出現了肺出血。這與1918年爆發的西班牙流感病毒的癥狀極為相似。隨后,研究員將這兩個基因分別插入了不同類型的流感病毒,并重復了上述實驗。

  結果表明,用神經氨酸酶基因重組的病毒與普通流感病毒的致病性比較相似,而用血凝素基因重組的病毒則使實驗鼠出現了類似西班牙流感病毒的癥狀。這也就論證了,許多人猜測的控制血凝素生成的基因是西班牙流感病毒高致病性的罪魁禍首這一理論。”

  艾德瑞恩推了推鏡框,又將幻燈片轉到下一張圖片,這是一張《自然》雜志的封面。

  “復活西班牙流感病毒并不是一件簡單的事。追根溯源,說來話長。1950年,國家組織考察隊趕赴阿拉斯加挖掘死于1918年西班牙流感的病人的尸體,期望得到可供研究的流感病毒。很遺憾,那些埋葬在永久凍土帶的尸體因為解凍腐爛而失去了研究價值。

  直到1997年,軍事病理研究所的病理學家杰弗里·陶本伯格領導的一個研究小組才第一次找到西班牙流感病毒的RNA片斷。陶本伯格所在的研究所保留了將近一個世紀以來病人的組織樣本,包括一些浸泡在福爾馬林中的西班牙流感病人的肺組織。

  在28份當年的樣本中,只有一位21歲士兵的肺部樣本完全符合當時西班牙流感的狀況。正是在這份標本中,陶本伯格用聚合酶鏈式反應技術,找到了9段當年流感病毒的RNA碎片。這9段RNA片斷分屬5個不同的基因,通過比較,陶本伯格發現,西班牙流感病毒與豬流感病毒有相似之處,是H1N1型的。

  2001年,澳大利亞科學家馬可·吉布斯在陶本伯格的基礎上有了進一步的發現。吉布斯把西班牙流感病毒中負責制造血凝素的基因與30種類似的豬流感、禽流感、人類流感病毒中的相同基因進行對比,結果發現了一個很有趣的現象:

  在這個基因的前部和后部是人類流感病毒的編碼,而在基因的中段則是豬流感病毒的編碼。吉布斯認為,造成1918年全球流感大流行的原因,就是豬流感病毒的一段編碼跳到了人類流感病毒的RNA中。

  疾病控制和預防中心的病毒專家,也是我的同事托倫斯·坦培等人為了確定抗病**物或疫苗應該針對流感病毒的哪個部分,將注意力集中在西班牙流感病毒的功能基因上。

  坦培等人將西班牙流感病毒的8個功能基因以及從H1N1型人類流感病毒中借來的非功能基因注入細菌中,讓它們組合成完整的病毒基因組,再將病毒基因組注入人或動物的細胞內,讓其生成病毒蛋白質,這樣制成了功能完整的活病毒。坦培等人測序了活病毒的8個基因,其中最后的3個發表在2005年10月6日出版的英國《自然》雜志上。

  為了研究西班牙流感病毒的致病性,坦培等人將其與一些禽流感病毒和人類流感病毒進行比較。他們發現,這個活病毒的毒性很強,能在3到5天內使受感染的小鼠死亡,而且能感染雞胚胎細胞,這是禽流感病毒才具備的特性。與亞洲出現的H5N1型禽流感病毒相比,西班牙流感病毒具有更高的傳染性。

  坦培等人認為,有兩個原因導致西班牙流感病毒的致病性高于其他病毒:一是西班牙流感病毒的編碼血凝素表面蛋白的基因與眾不同,使病毒能對人的肺細胞造成嚴重感染;二是西班牙流感病毒有3個編碼聚合酶的基因比較特殊,使其復制能力超出其他流感病毒。

  2005年10月6日,陶本伯格領導的研究小組在《自然》雜志上發表研究報告說:1918年的西班牙流感病毒很可能就是一種禽流感病毒,兩者之間的差別僅僅是少數氨基酸不一樣。目前已經清楚,西班牙流感病毒與禽流感病毒同屬A型流感病毒,不同的是西班牙流感屬于H1亞型,而禽流感病毒則屬于H5亞型。

  這一發現無疑增加了人們對H5N1型禽流感的擔憂。自2003年以來,H5N1型禽流感病毒已在亞洲造成近百人死亡,數億只家禽被宰殺,在候鳥中也發現了禽流感病例。盡管H5N1型禽流感并不容易從家禽傳染給人或在人際間交叉感染,但是科學家最擔心這種病毒變異后在人際間傳播,屆時將造成災難性后果。因此,未雨綢繆意義重大。”

  “教授!”一名白人學生舉手示意。

  “請說,德里克先生。”

  “我們都知道復活西班牙流感病毒,過去和現在都遭到了很多質疑。大部分質疑是因為民眾擔心復活后的西班牙流感病毒具有更廣的傳染性和更高的致死率,一旦泄露后果很難想象。我知道你曾經參與了這一復活計劃,你能跟我們說說你個人的看法嗎?”德里克的問題十分尖銳。

  “糾正一下,我并未完全參與該計劃,當時我負責的內容僅限于復活計劃的外圍統計。既然你想聽聽我的看法,那我就來談談……”

  正當艾德瑞恩準備張口說話的時候,一名身穿黑色西裝的男子,突然快步走進教室,打斷了他的演講。男子湊到艾德瑞恩的耳邊說了一些話,在他聽到內容后,臉部明顯抽搐了一下,不過十分輕微,很難讓人察覺。

  艾德瑞恩整理了表情后說道:“各位,十分抱歉,我有一件十分重要的事情等待處理,今天的課先上到這里。德里克先生,明天的課上你會得到我的答案。”

  艾德瑞恩隨西裝男子離開了教學樓,坐上了停在樓門前的一輛加長林肯汽車。

  汽車內部是改裝過的,左側窗戶被一塊擋板所遮蓋,擋板上方懸掛著一個液晶顯示器。上面顯示著三個人名,頭像則為問號。

  “艾德瑞恩,當前的形勢你了解嗎?”顯示器上一個人名呈現光亮,表明其在說話,而說話的聲音明顯處理過。

  “先生,我也是剛剛知道這件事,正準備著手解決。”艾德瑞恩的語氣很恭敬。

  “艾德瑞恩,我希望你了解泄露的后果,這個責任不是我們有能力負責的!”另一個聲音響了起來。

  “明白,我會盡快控制住攜帶源,將其扼殺在擴散之前。”

  “問題不要趨向復雜!”第三個聲音發出了警告。

  “我保證,先生!”艾德瑞恩說完,屏幕即刻變成了灰白色。他扭過頭轉向那名西裝男子說道:“控制機場,我們要攔下這架中國飛機!”

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